日本發現大量稀土,日後可減少對中國的依賴

《日本經濟新聞》報導,日本早稻田大學講師高谷雄太郎和東京大學教授加藤泰浩等人組成的研究小組發現,日本南鳥島(在東京東部,隸屬於東京都)周邊海底的稀土資源量超過1600萬噸,可供全球使用數百年。這是首次探明詳細的資源量。研究團隊還確立了稀土的高效回收技術,將探討與日本政府和民間企業合作開採。

稀土被應用於混合動力車和純電動汽車、風力發電機等的強磁鐵,以及發光二極管(LED)的熒光材料等技術領域。但對中國的依賴程度高一直令日本政府和業界相當頭痛。

報導稱,研究小組在南鳥島以南約2500平方公里的海域內採集25處的海底樣本進行分析。結果顯示蘊藏大量稀土資源,用於混合動力車等的磁鐵的鏑可供全球使用730年,用於激光器等的釔可供全球使用780年。

另外,團隊還確立了高效率的稀土回收技術。東京大學教授加藤強調:「通過大幅提高經濟性,實現稀土資源開發已經進入了視野。」

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