到底甚麼是「名譽領事」?

早前政府隱隱晦晦地指有「外國領事」支持送中條例,後被媒體揭發原來所謂的「外國領事」是指詹培中的兒子詹劍崙,他其中一個身份是巴布亞新畿內亞駐港名譽領事,並在接受《文匯報》訪問時公開表態支持送中條例。

至此,大家都應想像到名譽領事只是虛職,但一個小國的虛職,為何能夠吸引一個香港的金融界議員參與呢?雖說這種職位應該不會有太多工作量,但無寶不落的金融中人為何會無緣無故踏這趟渾水?

原來名譽領事雖然不似正規領事般,屬國家正式聘用的官員,但名譽領事所擁有的權力其實也不算小。視國家而定,名譽領事可以為國家處理海外的簽證和貿易事宜,也可就某些議題,代表國家表態,也就是詹劍崙現在所做的事。

很多小國都會設名譽領事,有些小國只要你肯付錢便能當領事,不過亦有國家會要求名譽領事必須要跟國家有某些商業、文化或戰略上的聯繫。而世上也不單只有小國才會設名譽領事,例如紐西蘭就在芝加哥設有一名譽領事,由美國商人Edward Burthadt擔任,他曾協助處理紐西蘭國企Kiwirail的改革事宜。

擔任一國的名譽領事,可以在適當時候代表國家表態支持中央,單這權力已經值回成本,不過詹劍崙不似今天才當上這職位。平時名譽領事可以處理簽證及貿易事宜,相信詹劍崙也在這方面為不少中國官員及富商出過力。

最後提一提詹劍崙,根據《維也納領事關係公約》,名譽領事官員的家屬不得享受外交豁免權。亦即是說,如果送中條例一旦生效,詹的家人不會因這個領事身份而獲得任何特別安排。

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