美百年音樂學院售中資惹公憤,群起反抗致交易取消

上百年歷史,美國著名的音樂院校Westminster Choir College,早前連同其所屬母校Rider University,一併遭出售予中資集團「凱文教育」(Kaiwen),但遭到當地社會、美國大學教授協會、學生、家長、捐贈者和校友群起反對,結果令收購計劃胎死腹中。

凱文教育對Rider University旗下百年老牌音樂學院在內的三所學院的收購計劃終止了。原定的交易金額為4000萬美元,根據協議,如收購成功的話,凱文教育將獲得以「Westminister」冠名的三所學院的所有有形、無形資產、房地產及已利用和未利用的所有權利、所有權和利益,包括校舍土地、知識產權 、所有課程等,還包括1900萬美元的捐贈基金。

當中,不少人懷疑凱文教育實際上是在覬覦院校的土地。

作為自負盈虧的院校,Rider University和Westminister Choir College近年均面對不少困難,包括收生人數下滑等。不過亦有該校教授反駁指,院校並未面臨生存危機,2017年時,院校的淨資產便增加了550萬美元。亦有人質疑,基督教會背景如此濃厚的院校,為何會被沒有宗教自由的國家的資金看中。

是次併購引起多方的擔憂,亦引發多宗訴訟。2017年6月,一群Westminister學生、家長、校友和捐贈者聯合提起訴訟,控訴Rider University的出售決定違反協議,要求停止出售。

2019年2月,普林斯頓神學院(PTS)提出另一訴訟,稱是次出售計劃不符合普林斯頓校區土地捐贈方的意願,若Rider University無法繼續執行其使命,神學院有權對該片土地提出自己的權利主張。

經歷數年反覆折騰之後,凱文教育近日宣佈放棄對Westminister的收購計劃。不過很多人的疑慮仍未能釋除,一眾校友和捐贈者,更自發成立了「NJ Princeton Westminister Fund」,以確保該音樂學院的傳統得到保存,支持其未來的發展。

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