哈佛校長開學禮致辭:教育的目標是確保學生能辨別「有人在胡說八道」

正當香港的高等教育界正經歷最黑暗的時期,大學校長們義無反顧地站在高牆一方說著毫無學者風骨的說話之際,美國哈佛大學的校長在開學禮致辭上卻指教育的目標是確保學生能辨別「有人在胡說八道」,更要求學生不要沉默無聲,對於社會議題要勇於表達自己的意見。

以下是哈佛校長德魯·吉爾平·福斯特(Drew Gilpin Faust)於開學禮致辭全文:

歡迎,2021屆的新生。我很高興在新生參觀日跟你們很多人打過照面,我也很欣喜有1,702人選擇在這裡度過自己未來四年的時光。你們代表著哈佛的現在和未來,歡迎你們。

你們現在開啟了人生的新篇章,這個時刻不僅對你們自己意義重大,對美國和世界來說同樣如此。最近幾週,我們感受到了全球核戰爭的威脅,我們目睹了極端天氣的可怕,我們看到了發生在西班牙、芬蘭、比利時和阿富汗的毀滅性恐怖主義行為,我們也聽聞了美國一所大學城裡令人心寒的仇恨、種族主義、反猶太主義和暴力事件,那個地方跟我們這裡並無多大區別。

在這樣的時刻,大學教育應該是什麼樣子?應該意味著什麼?大學究竟是什麼?在美國和世界進入如此充滿挑戰和不安定的時刻,我們如何看待大學的責任,也就是我們肩負的責任?

首先,大學是關於知識和對真理的追尋。我們信仰事實以及人類探知事實的能力。我們堅信教育和學習是人類進步的手段,是民主政制的重要基礎。哈佛是一所研究型大學,這意味著哈佛的全體教員致力於在其廣泛研究領域中積極拓展知識的邊界。當你們開始學習,你們也被邀請成為這趟探索之旅的一員,在教室和實驗室,在圖書館和博物館,還有在除此之外的廣闊天地裡。你們最終可能會寫出一篇畢業論文,就像去年大約四成畢業生所做的那樣。你們可能對一個項目產生興趣,對一個問題展開獨立研究。或者,你們也許會在夏天的時候加入本科生研究項目,跟其他學生研究員一起住在校園,同時跟教員密切合作,在科學和工程學領域,在社會科學領域,在市場、組織、社群參與和全球健康領域,在人文和藝術領域,一起探索新知。

我們認為,追尋真理需要持續的驗證和重新評估,需要不斷的論證、挑戰和辯論。我們非常自信地認為,我們已經取得了一定的成功。真理既是願望,也是靈感。我們知道對知識的探索永無止境,所以我們必須對新的想法、新的觀點以及犯錯的可能性持開放態度。這就要求我們具備勇敢、寬容和謙遜的品質,願意參與到知識社群的辯論,願意包容他人的想法,並願意基於理性和證據改變自己的觀點。不過,這些不僅僅是我們希望在你們每個人身上培養的重要智力技能,它們還是至關重要的基本能力——即做出判斷和評估事實的能力,以及在新事實面前虛心學習和自我成長的意願。

也是在歡迎本科新生的年度典禮上,哈佛藝術與科學學院已故的前任院長傑里米·諾爾斯(Jeremy Knowles)曾描述過他所認為的高等教育最重要目標:

他說,那就是確保畢業生能夠辨別「有人在胡說八道」。

你們會通過挑戰和被挑戰,通過直面異議和分歧,來學習這種能力,並在這當中找到自己的道路。

這引出了我今天想對你們強調的大學第二個基本特徵。在接下來的四年裡,你們遇到的最重要想法中有很多不會來自教授、實驗室、書籍或在線作業,它們會來自此刻坐在你們身邊的人。你們提出的很多問題,學習解決的挑戰,以及接受的新視角,都將是你們跟其他人進行互動的結果。

這就是為什麼你們的班級集體必須代表最廣泛的背景、經歷和興趣,覆蓋最多樣化的地理起源、社會環境、民族、種族、宗教、性別認同、性取向和政治立場。

在2017年,一個人有可能通過在線學習積累足夠多的知識和通過足夠多的測驗,以此獲得大學學位。但是,我們卻要求你們所有人離開自己原來的生活圈子,滿載著行李,跟家人揮淚告別,搬到馬薩諸塞州來,我們為什麼要這樣做?我們這樣做是因為我們相信社群的功能,社群是一種必不可少的教育力量。不過,我們必須好好構建這個社群,這樣它才不會僅僅呈現你們已經知道的東西,或者只能讓你們結交跟自身經歷和觀點相近的人。

正是這種多樣性,這種陌生化和差異化元素,讓哈佛擁有了非同凡響的大學體驗,我知道你們終有一天會發現這個事實。

2021屆的新生,我們很高興地歡迎你們,因為你們自己就是非常了不起的教育機器。

你們注定會教導彼此,當然你們也會教給我們一些東西,而這正是因為你們身份和經歷的多樣性。當哈佛招生辦公室決定錄取你們時,是因為我們希望聽到你們的聲音,希望你們為這種創造性的不和諧音調做出貢獻。

所以,請不要沉默無聲。還有,請不要在網絡虛擲光陰,彷彿你不曾來過這裡!你們要跟其他人接觸,多多發言,這樣其他人才能從你們身上學到東西。你們還要更多地傾聽,這樣你們才能從其他人那裡學到東西。不要害怕承擔犯錯的風險,不要害怕承認自己是錯的,這是學習和成長的最佳方式。同時,寬容地傾聽其他人的聲音,這樣他們也有可能進行這樣的冒險。你們要把自己的同學社群當作大學生涯最重要的禮物和機會之一,你們要幫助我們在哈佛建立一個人們能夠兼收並蓄的模式,而非因各自差異發生分化。

現在,讓我簡要介紹一下從我剛剛闡述的原則中發展出來的兩個問題。

在未來的一年裡,你們會聽到很多關於我所描述的多樣性的承諾,因為它已經在一宗備受矚目的訴訟案中受到了直接挑戰。引起爭議的正是把你們錄取到哈佛以及創造出2021屆新生顯著多樣性的招生流程,我們將繼續堅定地捍衛這個招生流程以及多樣性的重要意義,它們既是我們教育理念的重要組成部分,也是讓學生超越熟悉事物、向新理解和新可能性敞開懷抱的重要機會。

此外,在今年秋天,你們也有可能聽到很多關於哈佛最後俱樂部(final clubs)、兄弟會和姐妹會的消息,以及一項即將在你們這一屆首次生效的政策。事實上,在新生參觀日的問答環節,你們當中曾有一人向我問過這件事,所以我知道有一些人已經在思考這個問題。這項新政策的動機源於我們相同的承諾,即提供一種肯定哈佛每個學生重要性以及敦促學生向差異化同學學習的教育體驗。

在四年大學生涯中,我們希望你們能夠超越剛剛入學時的自己;我們希望你們探索自己認為是理所當然的東西,培養出在多元化環境中健康成長的能力——在未來幾年,你們將在哈佛發現這樣的環境。這些目標讓哈佛院舍系統(House system)的生活學習環境充滿了活力,你們將在明年3月被隨機分配到不同的院舍,在那裡生活和學習三年時間。此外,這些目標也明確表明,那些規模和影響日益擴大的歧視性、排他性和同質性組織,他們跟我們的價值觀和教育目標是背道而馳的。

在這樣一個對美國和世界至關重要的時刻,你們來到了哈佛。

現在,你們已經成為哈佛近400年大學實驗的重要組成部分。確保哈佛繼續嚴謹和理性地追尋真理,這取決於我們。確保社群每個成員的才華在此過程中得到充分鼓舞和施展,這也取決於我們。讓我們都盡己所能,努力使哈佛成為一個人人相互尊重的地方,從而讓我們所有人都能做最好的自己。面對著全美各地不斷湧現出的仇恨和暴力事件,我們需要堅持一種不同的共處方式。在這樣一個破裂和分化的時刻,讓我們成為團結的榜樣。

我們從未像現在這樣需要哈佛的承諾。歡迎你們來到哈佛。

Close
讚好香港醬聞FB
醬聞隨時送上